domingo, 20 de mayo de 2018

"Algún día este dolor te será útil", de Peter Cameron

James Sveck es un adolescente que se encuentra en una de las etapas más importantes de su vida: el verano siguiente al término de su etapa en el instituto y en los meses anteriores a su inicio en la etapa de la universidad. Durante esa etapa trabaja en la neoyorquina galería de arte que dirige su madre y en la que no suelen recibirse muchas visitas.

Además de con su hermana James vive con su madre (que en el inicio de la narración se encuentra en  la ciudad de Las Vegas celebrando la luna de miel de su tercera boda) aunque entre ellos no existe mucho entendimiento. Realmente, nuestro protagonista no se entiende con mucha gente (aparte de con su abuela), ya que siempre ha preferido la soledad a cualquier clase de compañía. 

sábado, 14 de abril de 2018

Best Seller


Cuando leemos el término “best seller” probablemente nos venga a todos a la mente algo similar: un libro destinado a ser leído por miles o incluso millones de personas en un corto período de tiempo sin más pretensiones que el entretenimiento, y el pasar páginas de una forma adictiva. Además, tiene la capacidad de hacer que los lectores no habituales retomen temporalmente el hábito de leer.

Sin embargo, esta connotación no siempre fue la principal y más extendida. El concepto al que nos referimos fue acuñado hace ya bastante tiempo, a finales del Siglo XIX. Por aquel entonces  se refería exclusivamente al significado literal de la expresión, es decir, “más vendidos” o “superventas”. Así que, para considerar una publicación así solo habría que mirar cuántas ediciones se habían editado de ese texto.

domingo, 8 de abril de 2018

"Tiene que ser aquí", de Maggie O'Farrell


Daniel Sullivan es un profesor estadounidense de mediana edad que vive en medio de una importante crisis. Separado y con dos hijos a los que apenas puede ver, emprende un viaje a un remoto pueblo de Irlanda a cumplir con un curioso encargo: recoger las cenizas de su abuelo, al que ni tan siquiera llegó a conocer.

Ese viaje le sirve para profundizar un poco en su interior y, no tras sentirse cómodo sino tras no resultarle atractiva la idea de regresar,  lo alarga unos días  para conocer un poco la tierra de sus antepasados. En un encuentro casual en una carretera comarcal coincide con un niño con el que hace migas inmediatamente. Su madre, Claudette, es una mujer temperamental y un tanto hosca, que a simple vista rechaza cualquier contacto con desconocidos. Sin embargo, entre ambos surge una curiosidad que impide que se despidan definitivamente.

domingo, 4 de marzo de 2018

"Una madre", de Alejandro Palomas

Hoy es el último día del año en un piso cualquiera en la ciudad de Barcelona. Este piso nos lo presenta Fer, y se trata del hogar de su madre, Amalia. Hace algún tiempo que Amalia cambió su vida para siempre al separarse de su marido y padre de sus hijos, y hoy es la primera ocasión que tiene para juntar a los miembros de su familia. En pocas horas acudirán a cenar también sus hijas Silvia y Emma además de la pareja de ésta, Olga, y su propio hermano Eduardo.

Tal vez la primera imagen que nos vendrá a la mente al adentrarnos en la lectura de "Una madre" es la de una familia formada por retales que no combinan demasiado bien. Se trata de personas con un carácter muy definido (y que el autor describe en tan solo unas líneas con sorprendente habilidad) y cada uno de ellos carga con su propia mochila emocional, con un daño que ninguno es capaz de digerir. Entre ellos, aparentemente, no hay demasiados lazos y poco pueden esperar de la reunión de esta noche. 

sábado, 20 de enero de 2018

"La Primera Guerra Mundial contada para escépticos", de Juan Eslava Galán

Hace ya más de un siglo que comenzó la Guerra que cambió el mundo. De hecho, el 11 de noviembre de 2018 se cumple el primer siglo desde la firma del armisticio por parte de Alemania en aquel vagón de tren en la localidad francesa de Compiègne. De la geografía de entonces poco queda ya, y potencias como EEUU salieron más que reforzadas de la contienda, con una posición hegemónica que han aprovechado desde entonces. 

Mucho se ha escrito, leído, escuchado y visto sobre la Primera Guerra Mundial, y pocos datos quedan ya por descubrir. ¿Por qué habría de leer una persona que ame la historia este libro? Porque Juan Eslava Galán hace una recopilación de datos y de anécdotas excelente, manteniendo siempre el interés de la lectura con toques de humor y guiños al lector. 

miércoles, 3 de enero de 2018

"Pregúntale al polvo", de John Fante

Arturo Bandini es un aspirante a escritor que malvive en una inmunda pensión en la ciudad de Los Ángeles en la década marcada por La Gran Depresión. En su carrera fue publicado tan solo un cuento ("El perrito rió") en una revista, escrito que tan solo despertó el interés momentáneo de una niña de catorce años. Sin embargo, Arturo se siente un genio literario y así se comporta.

Mantiene una correspondencia continua con su editor, J.C. Hackmuth, lo que hace que conserve todavía la esperanza de que algo de lo que escribe (y últimamente es poco) sea publicado. Entre suciedad, ratones y cucarachas intenta evitar a la mujer que regenta la pensión y a la que debe unas cuantas cuotas. Además, ha dejado de hablarse con el señor Hellfrick, que vive en una habitación cercana y que pasa cada uno de sus días colgado de una botella de ginebra. Bandini no le ha perdonado que no le haya devuelto los quince centavos que le prestó hace ya tiempo.

domingo, 31 de diciembre de 2017

"La uruguaya", de Pedro Mairal

Lucas Pereyra es un escritor bonaerense con modesto éxito que no pasa por su mejor momento. Tras mucho tiempo sin publicar nada, recibirá un dinero por contratos sobre relatos a publicar en otros países. Debido a la situación económica  que se vive en ese lado del Río de la Plata (no puedo evitar cada vez que nombro ese río recordar a Sabina y su "¿Dónde estás?"), decide que va a cobrar esa cantidad en la otra orilla, en la cercana Montevideo, ya que conseguirá el doble de dólares en dicha ciudad. 

Es una operación lo bastante arriesgada como para temer por su éxito (muchos de sus compatriotas han de valerse de la misma artimaña y resultan un imán para algunos delincuentes) así que se arma de valor y de todas las precauciones y realiza el viaje que le proporcionará fondos para trabajar en su obra durante un año. Además, aprovechará la jornada para encontrarse con un par de personas (sí, evidentemente la uruguaya es una de ellas) que forman parte de su pasado.